Les Fêtes Juives

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Les Fêtes Juives



roch hachana
Soukot
simhat Torah
hanouka
tou bichvat
pourim
pessah
chavouot
En bref


Il existe deux catégories de fêtes :

- les fêtes fixées par la Torah,

- les fêtes d'institution rabbinique.


Les fêtes toraïques

On distingue trois catégories de jours fériés :


Le Chabbat qui rappelle la création du monde.


Les fêtes de pèlerinage (Pessah "Pâques" - Chavouot "Pentecôte" et Soukot "Cabanes") qui rappellent les trois étapes de la sortie d'Egypte.


Les fêtes du Nouvel An (Roch Hachana et Kippour) qui évoquent le jugement et le pardon de l'homme.


A ces fêtes chômées - Yom Tov - (où tout travail est interdit, nous verrons de quels travaux et dans quelles conditions), il faut ajouter le nouveau mois (Roch Hodech) où le travail est licite.


Les fêtes rabbiniques

En général, ces fêtes sont liées à des évènements historiques, que nos maîtres anciens ou modernes, ont voulu garder pour la mémoire d'Israël en raison de l'enseignement fondamental qu'ils véhiculent pour la conscience juive.

A ces fêtes à caractère historique, s'ajoute une fête "écologique" : Tou Bichvat ou Nouvel An des arbres.



La désignation des fêtes et leur signification

Les fêtes sont désignées dans la Torah par différents termes. Découvrons-les :


Mo'adim

"Moadim" (sing. mo'èd) signifie littéralement "Rendez-vous". L'idée est très importante, elle signifie "rendez-vous" avec l'Eternel, mais aussi "rendez-vous" avec la communauté d'Israël, avec son prochain.
Si l'homme, depuis le renvoi du jardin d'Eden, doit "manger son pain à la sueur de son front" et donc s'investir obligatoirement dans le monde matériel pour résoudre ses problèmes vitaux (manger, se vêtir, se loger), la fête devient une période où le Saint, béni-soit-Il, demande à chaque membre d'Israël de se dégager de toute activité économique, afin d'être prêt à rencontrer Celui qui est source de toutes les bénédictions. C'est pourquoi mo'èd ne désigne qu'un jour où le travail est interdit. L'indice de spiritualité d'une fête (sa sainteté ou kéddoucha) sera justement jaugé à son rapport à la productivité. Ainsi, Chabbat et Kippour où tout travail est proscrit se trouvent au sommet de l'échelle, les fêtes de pèlerinage et Roch Hachana où la cuisson et le transport de certains objets sont licites (selon des conditions précises) possèdent un niveau inférieur.


Quant aux jours où les petits travaux sont licites (demi-fêtes) ou totalement permis (Roch Hodech), ils se trouvent au bas de l'échelle, au-dessus bien évidemment des jours profanes. Nous pouvons ainsi donner la définition d'un jour profane : un jour où l'homme transforme le monde extérieur à lui-même, afin de perdurer. Son rapport à Dieu se fait via la nature, alors qu'un mo'èd est un jour où l'homme est placé directement face au Créateur. Durant les jours profanes, l'homme aménage son avoir ; pendant les fêtes, il construit son être. Dans l'esprit du monothéisme, les deux activités sont aussi valables, et c'est pourquoi les sages du Talmud voit l'idéal dans "l'étude de la Tora associée à une activité professionnelle" (Torah oumélakha). Le "rendez-vous" avec Dieu va permettre un ressourcement de la personne, une épuration de la conscience, qui pourrait tomber dans les pièges d'un avoir excessif (le travail pour le travail, le matériel pour le matériel). Le mo'èd rappelle donc que si l'aménagement de l'espace est la première bénédiction offerte à Adam, il ne faut jamais oublier que ce monde possède un sens, une finalité, qui ne se chiffre pas en écus sonnants et trébuchants, mais en capacité d'amour, de justice et de paix. Le judaïsme, tel qu'il est transmis par l'un de nos plus grands maîtres Rabbi Moché ben Maïmon, dit Rambam ou Maïmonide (et telle est la philosophie du Consistoire), est de proposer un équilibre harmonieux entre le ciel et la terre, entre le corps et l'âme, entre la matérialité et la spiritualité, entre le religieux et l'économique, étant entendu que le mot avoda signifie en hébreu le culte et le travail. Cette idée est si forte qu'elle fait dire à nos maîtres à propos des fêtes : "la moitié du jour pour Dieu et la moitié du jour pour vous", comprenons que le temps passé à la synagogue et au culte ne doit pas excéder le temps consacré au repas, au repos, à la convivialité. Telle est la vision du judaïsme authentique sans extrémisme outrancier.


Mikraé kodech

Une autre expression pour parler des fêtes dans la Torah, mais qui découle de l'idée de "mo'èd" est "Mikraé kodech", "Appels de sainteté". Sainteté signifie en hébreu : séparation, ce qui se détache de la conduite naturelle ou profane. Les mitsvot nous sanctifient, c'est-à-dire introduisent une dimension spirituelle, transcendante, "sur-naturelle" dans notre vie. Tous les êtres vivants mangent, mais en se soumettant à la volonté divine qui a demandé de consommer tel aliment et interdit tel autre, le juif introduit le divin dans son quotidien. Ainsi chaque commandement accompli actualise la conscience que nous sommes placés vis-à-vis de Dieu. Cela est particulièrement vrai durant les fêtes, où justement nous ne travaillons pas, où notre esprit n'est pas absorbé par des considérations matérielles, mais uniquement à la prière, à l'étude et à la joie de servir l'Eternel. Chaque rendez-vous avec Dieu est ainsi un appel à l'élévation, à la sainteté.


Hag

Enfin un dernier terme utilisé uniquement pour les fêtes de pèlerinage, est le mot "Hag" (au pluriel "Hagim"). A rapprocher de l'arabe hagag, il désigne le pèlerinage. C'est pourquoi il ne s'applique qu'aux solennités qui exigeaient le déplacement jusqu'au Beth Hamikdach (le Temple) de Jérusalem. C'est donc par abus de langage que l'on parle à propos des fêtes du Nouvel An, et à plus forte raison de fêtes rabbiniques, de Hag. Les kabbalistes voient dans le mot HaG les initiales de Hessed (Charité) et Guévoura (Rigueur). Ce qui peut se comprendre, puisque les trois fêtes de pèlerinage, qui sont les étapes de la libération d'Israël (le peuple) d'Egypte pour aller vers la terre des promesses, traduisent la Charité et la Grâce dont témoigna le Saint, béni soit-Il à l'égard de nos ancêtres, Charité qui appelle en retour des mitsvot particulières, commandements à accomplir avec rigueur, pour ne pas oublier tous ces bienfaits, et continuer dans chaque génération la marche d'Israël.


Yom tov

Les sages d'Israël ont ajouté une expression pour parler des fêtes Toraïques,"Yom tov", qui signifie littéralement "Jour bon", et que nous trouvons dans le livre d'Esther (IX,19 et 22) pour désigner un jour de joie, en opposition aux jours de deuil. Au sens rabbinique, l'expression Yom tov qualifie les fêtes de pèlerinage, ainsi que les fêtes du Nouvel An, c'est-à-dire un jour qui se distingue du Chabat, par le fait qu'il est permis de cuire (sous certaines conditions), et qui se distingue aussi du Roch Hodech, des jours de demi-fête ou profanes dans lesquels le travail est licite.

Ecoutons Maïmonide dans son Michné Torah (lois des fêtes) :

"Les six jours pendant lesquels la Torah a interdit l'exécution d'un travail sont : le premier et le septième jour de Pessah, le premier et le huitième jour de Souccot, le jour de Chavouot et le premier jour du septième mois (c'est-à-dire Roch Hachana). La cessation de toute activité pendant tous ces jours s'applique de la même manière, à savoir qu'il est interdit d'effectuer un travail, sauf en ce qui concerne les préparatifs de nourriture, ainsi qu'il est dit dans le verset : cependant, ce que chacun doit manger, vous pourrez le faire."


Remarques

- Kippour n'est pas mentionné, car il est identique au Chabbat, quant à l'interdiction de préparer la nourriture.

- Les jours de fêtes sont doublés en dehors d'Israël. Ainsi il y a deux jours de fêtes au début et à la fin de Pessah, de même pour Souccot et pour Chavouot.

- Quant à Roch Hachana il est doublé même en Israël. La raison de ces redoublements est liée à un problème de communication au temps où la diaspora babylonienne recevait son calendrier depuis Jérusalem . Quand le nouveau mois était proclamé au Temple, on allumait des feux d'une montagne à l'autre jusqu'en Babylonie. Les Saducéens, qui ne niaient le pouvoir rabbinique pharisien, et l'existence d'une tradition orale remontant à Moïse, allumaient des feux la veille ou le lendemain. Les communautés de l'exil ne sachant plus quel jour était le bon doublèrent les jours de fêtes par incertitude. C'est ce que l'on appelle sféka déyoma "le jour douteux".


Si Roch Hachana est doublé également en Israël c'est à cause de l'impossibilité de sonner le Shofar (corne de bélier) le Chabat. En effet, selon la Torah, on ne peut sonner le Shoffar le Chabat qu'à l'intérieur du Temple de Jérusalem. Ainsi dans le cas où Roch Hachana tomberait un samedi, on ne pourrait pas accomplir le commandement du jour hors de Jérusalem, d'où le redoublement même en terre d'Israël.


Valeur des fêtes juives

Ne pas travailler ne signifie pas que les jours de fêtes soient des jours de loisirs pour faire ses courses ou repasser la deuxième couche de peinture dans sa maison de campagne. Ils ont été offerts pour se réjouir en famille et en communauté, pour se souvenir des bienfaits de l'Eternel, et se ressourcer physiquement, moralement et spirituellement. Les repas, la prière et l'étude auront ici une place centrale.


Ecoutons le prophète Isaïe (LVIII,13 et 14) dont les paroles sont toujours d'une grande actualité :

"Si le Chabbat tu retiens ton pied pour ne point faire ton désir, dans Mon jour de sainteté, et si tu appelles mon Chabbat "délice", pour la sainteté de l'Eternel, jour honoré, et si tu l'honores en ne suivant point tes chemins, ne saisissant point l'occasion des affaires, et en ne prononçant aucune parole (profane), alors tu te délecteras devant l'Eternel, Je te ferai chevaucher sur les hauteurs de la terre, je te nourrirai de l'héritage de Jacob ton père, car c'est la bouche de l'Eternel qui la déclaré".

Ces versets, qui sont lus au kiddouch du samedi matin, ainsi que durant la haftara du matin de Kippour, s'appliquent bien sûr au Chabat, mais par extension aux jours de fêtes qui sont aussi appelés Chabbat (jour de cessation - du travail -). Le prophète demande de distinguer ces solennités par une conduite différente de celle de la semaine. Le mot raglékha (ton pied), peut aussi être entendu en hébreu, comme "ton habitude", on dirait aujourd'hui "se libérer de ses conditionnements". Comme nous l'avons dit plus haut, il s'agit de construire un nouvel univers où les soucis matériels, le business, les affaires (même bonnes), sont mis entre parenthèses afin de vivre autant que faire se peut, cette proximité avec Dieu, et se reconnaître fils ou fille de notre patriarche Jacob, celui qui devint Israël. La préparation est ici importante, préparation psychologique, morale, spirituelle : préparation de la maison, des repas, de son corps (coiffeur, bain, certains vont au mikvé - le bain rituel de purification - la veille du Hag). Pendant les fêtes, à la synagogue, des chants nouveaux sont entonnés par les fidèles avec ferveur et joie. A la maison la table est dressée, chaque membre possède son habit de fête. La paix et la sérénité sont dans les cœurs.


Temps de la nature - Temps de l'histoire

Dans la Torah, les fêtes ont un double caractère : un caractère agricole et un caractère historique. Cela est remarquable particulièrement avec les fêtes de pèlerinage. Ainsi :


- Pessah qui est "la fête du printemps" rappelle la sortie d'Egypte.

- Chavouot qui est "la fête des moissons" rappelle le don des Dix Commandements.

- Soukot "la fête de l'engrangement" d'automne rappelle la traversée du désert.


Cette relation est fondamentale. Elle marque une rupture totale avec les cultes païens qui exprimaient une adoration des forces de la nature pour elle-mêmes. En Egypte, le Nil était déifié, et c'est en son nom, que le Pharaon sacrifia des milliers d'enfants hébreux. En Canaan, Moloch, Baal ou Astarée étaient adorés ; cela entraînait des sacrifices humains ou de la prostitution sacrée. Le meurtre, la débauche étaient sacralisés. En intervenant dans le cycle du temps, Dieu enseignait que non seulement Il était le maître de cette nature, mais surtout que le religieux ne pouvait être séparé de la morale. Ainsi le printemps n'est plus le temps du papillonnage libertin, mais le temps de la libération de l'Homme, l'automne n'est plus le temps de l'individualisme égoïste, mais celui du partage fraternel.


Le grand message prophétique est : le même Dieu qui crée la nature est le même Dieu qui délivre l'homme, afin qu'à son tour l'homme utilise la nature pour délivrer son frère de l'oppression, de l'aliénation.



En bref


Un glossaire* pour apprendre - ou ne pas oublier - l'essentiel sur les fêtes...


Roch HachanaKippourSoukot - Hochaana Rabba - Chemini 'Atséret - Sim'hat Torah - 'Hanouka - Tou BichvatPourim - Pourim Chouchane - Pessa'h - Pessa'h Chéni - Yom Yérouchalaïm - Lag BaomerChavouot - Tou Béav



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Roch Hachana : 1er et 2 Tichri


2 jours chômés, en Diaspora et en Israël. Nouvel an du calendrier hébraïque. Anniversaire de la Création du monde.

Appelé également :

Yom Hadin, jour du jugement.

Yom Térou'a, jour de sonnerie du Choffar.

Yom Hazikaron, jour du souvenir du sacrifice d'Isaac.

Ces deux jours sont marqués par les sonneries du Chofar, corne de bélier rappelant le sacrifice d'Isaac. Toute l'humanité passe en jugement devant D. à Roch Hachana. (Lévitique XXIII, 24,25; Nombres XXIX, 1-6)

Par principe même, le premier jour de Roch Hachana ne tombe jamais un dimanche, un mercredi ou un vendredi.

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Kippour : 10 Tichri


1 jour chômé.

Journée la plus solennelle de l'année juive. Jour de jeûne, de pénitence, de Grand Pardon.

La Torah qualifie ce jour de Chabbat Chabbaton, Chabbat double.

Chaque juif doit faire Téchouva (retour vers D.) ce jour pour espérer obtenir Sa Clémence. (Lévitique XVI, 29-30; XXIII, 26,32)

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Soukot : du 15 au 21 Tichri


7 jours. En Diaspora, les 2 premiers jours appelés Yom Tov, sont chômés. Les 5 jours suivants de demi-fête sont appelés 'Hol Hamoed. En Erets Israël, le 1er jour est chômé, les 6 jours suivants sont des demi-fêtes.

Le dernier jour, 21 Tichri, est appelé Hocha'ana Rabba.

Troisième fête de pèlerinage, Soukot est appelée également Hag Haassif, fête de l’engrangement.

Soukot est marqué par la construction de cabanes dans lesquelles nous y vivons, en souvenir des nuées protectrices lors du séjour des enfants d'Israël dans le désert. Le Loulav, branche de palmier garnie de feuilles de myrte et de saule, et le Etrog ou cédrat sont des éléments essentiels de la fête. (Exode XXIII, 16; XXXIV,22; Lév. XXIII,34-43; Nomb. XXIX, 12-34; Deut. XVI, 13-16; XXX, 10-13)

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Hochaana Rabba : 21 Tichri


Le septième jour de Soukot (demi-fête). Empreint d'une gravité particulière, ce jour représente le terme ultime du jugement qui, prononcé à Roch Hachana et scellé à Kippour, devient alors exécutoire. La cérémonie de la 'Arava, des feuilles de saule, marque le jour de Hocha'ana Rabba.

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Chemini 'Atseret : 22 et 23 Tichri


2 jours chômés en Diaspora. Le 22 Tichri seulement en Erets Israël.

Cette fête suit immédiatement celle de Hocha'ana Rabba et clôt la série des trois fêtes de pèlerinage. Elle constitue une fête à part entière. On récite ce jour la prière de la pluie. (Lév. XXIII,34-43; Nomb. XXIX, 12-34)

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Sim'hat Torah : 23 Tichri


1 jour chômé en Diaspora, correspondant au 2ème jour de Chemini ‘Atséret. En Erèts Israël, ce jour coïncide avec Chemini 'Atséret, le 22 Tichri ; le 23 Tichri est alors un jour profane.

A Sim’hat Torah, on achève le cycle annuel de la lecture de la Torah et on introduit une nouvelle lecture.

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'Hanouka : 8 jours à partir du 25 Kislev


Non chômés. Purification et inauguration du Temple reconquis par les Hasmonéens, après sa profanation par les Grecs (165 av.)

On allume la 'Hanoukia (chandelier à 8 branches) à la tombée de la nuit pendant ces huit jours, en souvenir du miracle de la fiole d'huile consacrée, suffisante pour servir un soir et qui se renouvela huit jours durant. (Talmud Chabbat 21b, Choul'han 'Aroukh)

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Tou Bichvat : 15 Chevat


Nouvel an des arbres appelé Roch-Hachana Laïlanot. Date à partir de laquelle on compte la dîme des fruits. Il est de coutume de consommer ce jour une grande diversité de fruits des arbres. (Talmud Roch-Hachana 2a)

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Pourim : 14 Adar (Adar II si l'année est embolismique)


Victoire sur Haman qui projetait d'anéantir le peuple juif (Perse, 450 av.).

Nous célébrons Pourim par la lecture de la Méguila ( livre d'Esther ) et par différentes manifestations de joie comme l'envoi de cadeaux aux amis et aux pauvres, la lecture du passage de la Torah relatif à la guerre contre 'Amalek, et l'organisation d'un festin. (Livre d'Esther IX, 20-23; Talmud Meguila; Choul'han 'Aroukh)

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Pourim Chouchane : 15 Adar (Adar II si l'année est embolismique)


Pourim est célébré le 15 Adar et non pas le 14 dans les villes entourées de murailles datant de l'époque où eurent lieu ces événements, comme c’est le cas pour Jérusalem. (Livre d'Esther IX, 18)

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Pessa'h : du 15 au 22 Nissan (8 jours)


En Diaspora, les 2 premiers et derniers jours appelés Yom Tov, sont chômés. Les 4 jours intermédiaires de demi-fête sont appelés 'Hol Hamoed. En Israël, cette fête ne dure que 7 jours dont seuls le premier et le dernier sont chômés.

Première fête de pèlerinage, Pessa’h est appelée également 'Hag Hamatsot, fête des pains azymes ou 'Hag Haaviv, fête du printemps. Cette fête représente le début d'une ère nouvelle pour les Hébreux affranchis de l'esclavage égyptien. On ne consomme ni ne possède aucun aliment à base de levain. (Exode XII, 2-49; XIII, 3-8, etc. Talmud Pessa'him, Choul'han 'Aroukh)


Pessa’h ne tombe jamais un lundi, un mercredi ou un vendredi.

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Pessa'h Chéni : 14 Iyar


C’est un second Pessa'h. Appelé également Pessa'h Katane. La Torah a prévu un jour particulier, un mois après Pessa'h, pour ceux qui se trouvaient impurs pendant la fête et ne pouvaient approcher le Temple pour présenter le sacrifice pascal. Il est d'usage de consommer ce jour, un peu de pain azyme. (Nombre IX,11)

L'anniversaire du décès de Rabbi Méïr Baal Hanes est commémoré le jour de Pessa'h Chéni dans certaines communautés Sépharades.

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Lag Baomer : 18 Iyar - 33e jour du Omer


Anniversaire du décès de célèbre Rabbi Chimeon Bar Yo'haï, auteur du Zohar, livre fondamental de la Kabbale. (1er siècle). D'autre part, l'épidémie qui décima les élèves de Rabbi Akiba (1er siècle) prit fin ce jour . (Talmud Yebamot 62b)

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Yom Yérouchalaïm : 28 Iyar


Anniversaire de la libération de Jérusalem (7 juin 1967)

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Chavouot : 6 et 7 Sivan


2 jours chômés en Diaspora. Un seul jour en Erèts Israël, le 6 Sivan.

Pentecôte. Deuxième fête de pèlerinage. Cette fête est également appelée 'Hag Hakatsir, fête de la moisson, ou Yom Habikourim, jour des prémices.

Chavouot a lieu sept semaines entières après le premier jour de Pessa'h. C'est le don de la Torah aux enfants d'Israël sur le mont Sinaï, le troisième mois après la sortie d'Égypte, en l'année 2448 de la Création - 1314 avant l'ère vulgaire. (Ex. XXIII,16; XXXIV, 22; Lév. XXIII, 9-21; Nomb. XXVIII, 26-31; Deut. XVI, 9-16)

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Tou Beav : 15 Av


Fin des quarante années de pérégrination des enfants d'Israël dans le désert du Sinaï, après leur sortie d'Égypte. D'autre part, ce jour est marqué par de nombreux événements heureux relatés dans les livres des prophètes. (Talmud Ta'anit 30b)

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*Glossaire © Roger Stioui